Der Pirat

Störtebeker heuerte an und fand unerschrockene Kameraden in Gödeke Michels, Henning Wichmann, Klaus Scheld und Magister Wigbold. Sie waren tollkühner als alle anderen aus dem wilden Seeräuberhaufen «Vitalienbrüder». Sie wollten mehr und nannten sich großspurig die «Likedeeler» («Gleichteiler»). Unter dieser Flagge stürzten sie sich auf der Seite des Schwedischen Königs in den Kampf gegen die Königin von Dänemark. Ihr Lohn war es wert: Sie wurden Freibeuter mit der Erlaubnis des Königs, Schiffe und Häfen der Feinde auszurauben. Anno 1391. Die Mecklenburger öffneten ihre Häfen in Wismar und Rostock für jeden «der das Reich Dänemark schädigen» wollte. Ein gnadenloser Kaperkrieg um die schwedische Königskrone entbrannte. Unser Nordmeer war so gefährlich, wie der Tanz auf des Messers Schneide. Ganz besonders für die Schiffe der reichen Pfeffersäcke der Hanse. Und mit der Gefahr ging die Angst einher vor einem Mann: Klaus Störtebeker, Kapitän der Likedeeler. Jeder Pirat sprach von seinem Mut. Und jeder erschauderte vor dem, was er den Gefangenen antat. Er zwängte sie in leere Heringsfässer. Nur ihre Köpfe schauten aus Löchern im Deckel heraus. Ich schwöre Euch, so wahr ich hier stehe: Noch sieben Jahrzehnte nach Störtebekers Tod drohte ein Piratenhauptmann einem gefangenen Kaufmann: «Befolgt Ihr nicht, was ich sage, mach ich’s wie der Störtebeker.»

Dann fand die Seeschlacht um die Königskrone ihr Ende. Die Likedeeler zogen sich zurück. Waren die wilden Jahre vorbei? Niemals! Sie eroberten den Hafen von Visby auf der Insel Gotland und nahmen den Vitalienbrüdern endgültig das Zepter aus der Hand. Später trieben sie von Friesland aus ihr Piratenhandwerk gegen die reichen Pfeffersäcke. Hier heiratete Störtebeker – mehr aus Kalkül denn aus Zuneigung – die Tochter des friesischen Häuptlings Keno ten Broke. Derweil kochte in den Hansestädten, gerade in Hamburg, die Wut hoch, denn Klaus Störtebeker wetzte die Messer, feuerte Kanonen, machte Beute um Beute. Clever hatte er sich an der Route zwischen Hamburg und England eingenistet. Seine Crew und er griffen respektlos an, sobald sie wertvoll beladene Hansekoggen am Horizont ausmachten. Die Kaufleute verloren ein Vermögen. Erbost versammelten sie ihre Schiffe. Sie waren fest entschlossen vor Helgolands Küste der dreisten Piraterie ein Ende zu setzen.